维京群岛:英属还是美属?实质上是“黑属”和“金属”

维京群岛:英属还是美属?实质上是“黑属”和“金属”

  在中美洲的加勒比海上,有一片群岛,他们统称为维京群岛。但在地图上,这个小小的群岛区域却被分成为3大块,美属维京群岛、英属维京群岛,还有“西属维京群岛”。

  之所以将“西属维京群岛”打上引号,是因为“西属维京群岛”是波多黎各的一部分。而波多黎各,现在是美国的海外领地,所以这个“西属”就显得有些名不副实。

  有人就会发出疑问,为何小小的维京群岛,会分为美属、英属、还有“西属”?然而走进这个群岛,才知道争论这个群岛到底该美属、英属,并没有啥意义,这个群岛真正应该是“黑属”,或者说“金属”。

  整个维京群岛区域最早有人类居住的历史可以追溯到公元前100年左右,他们是来自南美洲的阿拉瓦克印第安人。阿拉瓦克印第安人在维京群岛上一直居住到15世纪。后来,他们被更具侵略性的,来自安的列斯群岛的加勒比人取代。

  不过无论是阿拉瓦克印第安人还是加勒比人,他们和北美的其他原住民一样,其文明显然远远落后大航海时代来到这里的欧洲人。

  欧洲人第一次来到这维京群岛海域的是西班牙人。首先是全世界现在妇孺皆知的大航海家哥伦布在1493年探索美洲大陆的时候发现了这片群岛,西班牙宣誓了对这些岛屿的主权,但仅仅是宣誓而已,距离欧洲大陆过于遥远,西班牙在此并未设立定居点。

  哥伦布的船队中,有一名叫胡安·庞塞·德莱昂的跟班,他曾在1493就跟随哥伦布到过维京群岛,而在1508年,他再次远洋航行来到维京群岛附近,并在波多黎各设立了定居点。虽然胡安·庞塞·德莱昂没有选择在维京群岛设立定居点,但他们却经常在维京群岛捕鱼,这里也算在西班牙的掌控范围内。

  西班牙人发现并率先掌控了维京群岛区域,但随后的500多年了,又是怎样一步步的把这里弄丢了呢?

  当时的西班牙,是美洲大陆的率先开拓者,掌握了美洲一大半的土地,但地方大,移民少,并不好管理。而对于维京群岛这样的地方,他们并没太看上眼,只是声张一下主权,实际上还是任其野蛮生长。

  西班牙没看上的地方,并不代表其它的列强不感兴趣。首先跳出来的就是先后建立了西印度公司的英国和荷兰。

  这里稍微讲讲西印度的概念。其实西印度这个地理概念和印度一点关系都没有,差着1.5万公里呢。

  因为大航海初期欧洲人误将加勒比海地区以为是印度,后来将错就错就把这里叫西印度。至于西印度公司,则是参照东印度公司组建的跨国殖民贸易公司。

  先说说现在的英属维京群岛区域。英属维京群岛总面积约53平方公里,由60个岛屿组成,其中面积较大的几个岛是托土拉岛、维京戈达岛、阿内加达岛和约斯特·范大克岛。

  1615年,荷兰人范大克率先在群岛中最大的托土拉岛的西端的建立了第一个永久定居点,他是一个私营企业主,最初主要是在岛上种植棉花和烟草,并与在波多黎各的西班牙殖民者进行贸易。

  1631年,荷兰西印度公司听闻群岛西部的维京戈达岛上有铜矿,于是又在该岛上建立了定居点。西班牙人当然不乐意,虽然他们分别在1640、1646、1647三次与荷兰人进行过战斗,摧毁了一些定居点,但始终未能赶走荷兰人。

  1650年代,英国人首次来到了现在英属维京群岛区域,经历了多年的摩擦与抗争,英、荷两国的殖民者们开始长期在这片群岛上共存着。

  到1672年第三次英荷战争爆发时,英国人已经逐渐控制了英属维尔京群岛。战争中英国虽然军事上不利,但是战后两国签订终止战争的《威斯敏斯特条约》时却有外交上的胜利。这个条约规定,承认英国在欧洲以外夺取的原荷兰领地的所有权。

  之所以能有这样有利于英国的条款签订,原因还在欧洲大陆上。当时,荷兰人原本有机会要回此区域,但荷兰正忙于与法国的战争,加上英国人的拖延,荷兰人为换取在对法国战争中来自英国的支持,主动让出了美洲殖民给英国。英属维尔京群岛从此真正成为了英属。

  再说说现在的美属维京群岛区域。美属维尔京群岛面积比英属维尔京群岛大不少,约344平方公里。群岛由五十多个岛屿组成,其中面积较大的几个岛是圣克洛伊岛、圣约翰岛和圣托马斯岛。

  在1672年,也就是第三次英荷战争爆发之前,美属维京群岛的情况其实和英属维尔京群岛差不太多,只是在西班牙、荷兰殖民者纷纷涉足之后,法国也来插过一脚。在英、荷、法等几国忙于英荷、法荷战争之时,丹麦人悄悄来到了这片海域。

  丹麦人先是占领了圣托马斯岛和圣约翰岛,在岛上开发种植园,主要用于种植甘蔗。又于1733年,从法国人手上买来了南部稍远的圣克罗伊岛。此后,现美属维京群岛区域的各岛屿,逐步被丹麦人控制。

  19世纪,丹麦人在岛上的制糖业开始衰落,山高皇帝远的丹麦无力管理这片群岛,开始考虑卖岛套取现金,而旨在谋求美洲霸主的美国,自然对这些加勒比海上的明珠志在必得。

  经过长时期的谈判后,1917年,美国从丹麦手上购买了丹麦在这片海域的全部群岛,共花费了2700万美元,而些就是现在的美属维尔京群岛。

  最后说一下“西属”维京群岛。“西属”维京群岛是波多黎各联邦的一部分,位于加勒比海波多黎各主岛的东部,主要由库莱布拉岛和别克斯岛组成。由于“西属”维京群岛属于波多黎各的一部分,它的命运也始终跟随着波多黎各。

  波多黎各是西班牙人在波多黎各-维京群岛区域最早和最重要的的定居点,也是他们在这个区域最后的战场。在1898年之前,和波多黎各其他区域一样,“西属”维京群岛之前一直属于西班牙。

  美西战争之后,战败的西班牙于1898年12月10日和美国签订了《巴黎条约》,西班牙将波多黎各(当然也包含了西属维京群岛)一起正式割让给美国。从此,日落西山的西班牙彻底丢失了整个维京群岛。(本号曾发布过一篇波多黎各的文章:波多黎各被美国占领了120年,为何不能成为其一个州?)

  ▲此图最上面为美属维京群岛旗,下面为曾经或现在仍然占领该群岛的各国国旗,其中左下角为当时荷兰王国国旗

  维京群岛虽然从主权占有角度来讲分属英国和美国,但实际上这里真正的主人并非英美主体民族,而是黑人。

  从目前的人口统计来看,不论是英属维京群岛还是美属维京群岛,黑人占全部人口的比重都在7成以上。

  ▲美属维京群岛的圣克洛伊岛上居民在飓风灾害后排队领取救济粮,放眼望去几乎都是黑人

  维京群岛上的奴隶贸易从17世纪就开始有了。在英属维京群岛,荷兰人最早在托土拉岛建立奴隶贸易站,而后到来的英国人更是将奴隶贸易发挥到极致。美属维京群岛这边,丹麦人当然也不会落下,他们在圣托马斯岛上同样建立了奴隶贸易站。

  和加勒比海其它地区一样,大多数来到维京群岛的奴隶都来自中西部非洲。在当时的航运条件下,被从遥远的非洲运送到中美洲,对奴隶本身就是十分恐怖的。很多奴隶在到达非洲出发港之前就死了;顺利上船的奴隶,也常常因为航行中所遭受的恶劣条件而生病或者死亡。

  殖民者们在维京群岛的主要贸易就是开办种植园,从非洲购买来的大量奴隶在种植园里辛苦劳作,再将糖、咖啡、烟草等大量的农副产品运往北美地区。

  由于糖在当时的市场份额最为突出,制糖成了当时种植园里奴隶的主要业务。在当时,以甘蔗种植为主要工作的制糖业是非常艰难的工作,糖园奴隶的平均死亡率为每百分之三点五。

  为了提高生产效率,督军们用鞭子来激励和惩罚奴隶。辛苦劳作的奴隶们却只能靠最基本的食物来维持工作和生活,很多人在艰苦的工作和疾病中死去。

  英属维京群岛上,在奴隶们的不断抗争后,英国于1807年通过了《奴隶贸易法》,该法禁止了奴隶的进一步贸易;而后又经过不懈的斗争和努力,这里才彻底废除了奴隶制。

  废除奴隶制后不久,英属维京群岛就遭受了一系列天灾。先是1837年发生了破坏性超强的飓风,摧毁了群岛上至少17个制糖厂;接下来的10年间又发生了几次严重干旱,这让种植园几乎无法维持。废除奴隶制后,廉价劳动力的减少,加上恶劣的天气影响,英属维京群岛的经济大大恶化。

  美属维京群岛上,多次的奴隶暴动同样动摇了岛上的种植园经济。于是,在1848年废除奴隶制后,就有了前文所讲到的,丹麦终于痛下决心将美属维京群岛这个“烫手的山芋”卖给美国。

  在失去奴隶贸易红利后,整个维京群岛地区衰落了很多年,直到20世纪后期,突入而来的一个机会,再次改变了群岛的命运。

  维京群岛地区属于典型的地寡民少的地区,失去了奴隶制经济对奴隶的严酷剥削以后,在落后的自然和人文经济条件下,很难支撑这里的现代农业与制造业的发展,群岛上剩下的就只有发展旅游业了。

  出乎很多人意料的是,这20世纪后期,随着离岸金融服务业机遇的到来,这片加勒比海上的群岛的命运发生了巨大的改变。

  当美属维京群岛还在继续倚靠阳光和沙滩发展旅游业,成为美国的后花园的时候。一些列的机缘巧合让英属维京群岛一跃成为了世界上最重要的离岸金融中心,

  英属维尔京群岛离岸金融服务业发展经历了好几个阶段,这个区域就像中了彩票一样,每个阶段都有机缘巧合的利好,在一个利好刚刚结束以后,又伴随着另一个利好的到来。

  第一个阶段是从1960年代开始的,随着世界经济全球化的加速,国际间资金流动、贸易往来的发展越来越频繁,以美国、英国和荷兰为代表的发达国家,相继签署了免除双重征税协议,并将此协议延伸适用于各自的殖民地。

  协议签订之后,许多跨国企业都想通过与低税收地区签订税收协定,来逃避美国的高税收。英属维京群岛的地缘优势就凸显了出来,英属维京群岛与美属维京群岛毗邻,距离美国本土也很近,具有吸引美国投资者的天然区位优势。与同属加勒比海的荷属安的列斯群岛等地相比,英属维京群岛使用英语,甚至货币也通用的美元,与英美使用统一的法律体系。

  英属维京群岛也抓住了这次机会,这个群岛本身就不设外汇管制,政府为发展经济、吸引投资,给企业创造了宽松的税收环境,提供了配套的金融服务,还完善了《信托法》等系列保障跨国企业投资的政策。随着众多跨国企业来此进行贸易和投资,英属维京群岛经济开始由农业经济转向了金融服务业经济。

  狡猾的美国人当然不会让人长期捡漏。1981年,美国终止了与英属维尔京群岛的双重税收协定,这让后者迅速失去了离岸金融业务的活力。好在通过近20年的发展,英属维京群岛已经形成了一套比较完备的离岸金融服务业基础,政府通过颁布《国际商业公司法》等方式让金融活动逐渐恢复。

  第二个阶段是在1990年代。当时,在加勒比海上的离岸金融市场的领导者是巴拿马。1990年,美国为了巴拿马运河上的利益,与巴拿马关系破裂。政局混乱,让在巴拿马注册的各离岸公司失去信心。同时期的英属维京群岛却通过制定《银行及信托公司法》进一步规范了行业许可。此消彼长,许多离岸金融服务业务从巴拿马转移到英属维京群岛。

  1998年亚洲金融危机爆发前后,亚洲金融格局发生较大变化,不少原来在亚洲的企业向海外大量转移资产。东南亚许多地方都曾被英国殖民,同在昔日英国殖民体系下,英属维京群岛成了东南亚许多企业转移资金和业务的承接地。据统计,到2000年时,全世界约41%的离岸公司都注册在英属维京群岛。返回搜狐,查看更多

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